Coronavirus: Lecciones de nuestro pasado

Dios es nuestro amparo y fortaleza,
Nuestro pronto auxilio en las tribulaciones.

Salmos 46:1 RVR 1960

 

«Murió tanta gente que las ciudades y pueblos de Italia … fueron abandonados y cayeron en ruinas«. Ese no es un comentario sobre el impacto del coronavirus, sino una epidemia de viruela que infectó al Imperio Romano en 165 DC. Una segunda plaga nueva e igualmente devastadora, posiblemente el sarampión, arrasó con el imperio menos de 100 años después.

Recientemente tuve motivos para volver a leer el trabajo de Rodney Stark, «The Rise of Christianity», y me ha intrigado y desafiado la forma en que el cristianismo se extendió en un contexto tan difícil. La pregunta es: ¿cómo sucedió esto? Stark da tres razones:

En primer lugar, el cristianismo ofreció una descripción más satisfactoria del mundo, y una mejor esperanza para el futuro, que las filosofías paganas y helénicas dominantes de la época.

En segundo lugar, los valores cristianos de amor y caridad (ayuda) no solo caracterizaron a la comunidad cristiana, sino que fueron «traducidos» en servicio social y solidaridad comunitaria. En otras palabras, se ocuparon de los enfermos y vulnerables.

En tercer lugar, durante la epidemia, las personas perdieron los ‘lazos sociales’, la presión de grupo, que previamente los había desanimado a rebelarse contra las ideologías prevalecientes y abrazar el evangelio. Stark continúa señalando que con frecuencia en la historia humana, las crisis producidas por desastres naturales se han traducido en crisis de fe donde la religión del día se considera inadecuada a la realidad de la experiencia de vida de las personas. En respuesta a estos fracasos de la religión, las sociedades a menudo miran hacia otro lado y adoptan nuevas creencias.

Por supuesto, todo esto plantea una pregunta importante: a la luz del coronavirus, ¿cómo deben responder los cristianos hoy? Inspirado por aquellos que nos han precedido, quizás pueda ofrecer tres sugerencias:

En primer lugar, debemos usar este período de «distanciamiento social» para volver a familiarizarnos con la gran historia de la Biblia. En la historia que se desarrolla de Dios y el mundo que vemos en la Biblia, se nos presenta una descripción sólida y vivificante de quién es Dios, cómo es el mundo y qué significa ser verdaderamente humano. Esta es una historia de – y para – el mundo entero. Tenemos algunos excelentes recursos de la Sociedad Bíblica que pueden ayudarlo a entrar en la Biblia.

En segundo lugar, necesitamos ‘traducir’ la Biblia a nuestra vida cotidiana. ¡Esta es la traducción que realmente cuenta! Necesitamos vivir prácticamente ‘amar a Dios y al prójimo’. Debemos seguir los consejos para lavarse las manos, no estrechar las manos y evitar el contacto y los viajes no esenciales, y apoyar a nuestros vecinos ofreciéndoles hacer compras, recoger paquetes, enviar correos y asegurarse de que tengan a alguien con quien hablar por teléfono.

En tercer lugar, debemos ser sensibles al hecho de que la situación actual perturbará a las personas y, desinhibidas por sus lazos sociales, les pedirá que piensen en Dios y el propósito de la vida, tal vez por primera vez, y debemos estar preparados. para conversaciones sobre esto.

En el siglo II, la comunidad cristiana respondió a la epidemia de viruela no con ansiedad o miedo, sino con valentía, oración y un profundo amor práctico. Necesitamos hacer lo mismo, seguros en el hecho de que «Dios es nuestro amparo y fortaleza,
Nuestro pronto auxilio en las tribulaciones». (Salmo 46.1, RVR 1960)

Autor: Paul Woolley, Director Ejecutivo Adjunto de Sociedad Bíblica Británica y Extranjera, 20 de Marzo de 2020